【鐵份補給】日本鐵道的經典塗裝——國鐵特急色

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2018年4月27日上午,一列塗裝經典又高雅的舊型電車,從新宿緩緩出發,月台上塞滿了前來拍照的鐵道迷,不僅如此,這列電車抵達目的地長野之前,行經的中央本線與篠之井線,同樣湧進了大批前來朝聖的鐵道迷。

會吸引這麼多關注,除了這列國鐵時代服役的189系特急型電聯車,在執行完新宿至長野的這段旅程後,就將引退之外,更重要的原因,在於它是現役最後的國鐵特急色塗裝車,在它退役後,長達60年的國鐵特急色塗裝,將劃下句點。

國鐵色,顧名思義就是在日本國鐵時代,所屬列車的塗裝,廣義來說,只要是國鐵時代的列車塗裝,都可稱為國鐵色。不過對於鐵道迷來說,國鐵色的定義,其實是非限定區域使用,而是某些全國統一使用的塗裝色,才能稱之為國鐵色。這些國鐵色塗裝,他的由來與背後的美學意義,不但有趣,也相當值得探討。

二戰之前,日本鐵道省的列車塗裝,其實相當單調,那個年代的車輛,大多是暗色塗裝,例如客車與電力機關車,或是柴油機關車,使用的是葡萄色(葡萄1號及2號)塗裝,至於蒸氣機關車就更不用說了,完全就是黑!雖然在1935年,鐵道省以青藍色(青3號)搭配奶油黃(黃褐2號)的塗裝,成為國鐵柴油客車的標準色,但這僅是戰前少數的明亮塗裝。

二戰終戰後,鐵道省改組為特殊法人「日本國有鐵道(JAPAN NATIONAL RAILWAYS)」,簡稱國鐵(英文縮寫JNR),許多去當兵的國鐵職員也紛紛回鍋,在那個殘破不堪、國家體制幾近解體的年代裡,撐起了日本交通運輸的重任。

1950年代日本因受惠韓戰,經濟起飛,社會與人民的生活也逐漸富裕穩定,但國鐵使用的車輛,大多數都是戰前製造的,到了50年代初期,早已不敷使用,國鐵便開始著手設計製造新型車輛。當時因首都東京的大量通勤需求,國鐵開發了一款新型通勤電車80系,其塗裝讓人眼睛為之一亮,以深綠色(綠2號)和黃柑色的搭配,在一片暗到不行的國鐵車輛中,相當醒目。

結果這個塗裝一推出,即受到各界歡迎,不但成為當時東海道線的列車標準塗裝,還因行經湘南地區,讓這個塗裝從此被稱為「湘南色」,直到今天這樣的配色,依然持續使用。而這個頗受好評的設計,也鼓舞了國鐵的車輛設計部門,之後陸續推出的新型列車,便採用更多有別以往的塗裝。

其實提到國鐵色塗裝的設計,就不得不提到當時的國鐵技師長島秀雄、副技師長星晃、以及營業局長磯崎叡三人。這三位優秀的幹部,島秀雄跟星晃不但受過嚴謹的工業設計教育,而且具備深厚的美學素養,磯崎叡具有營業與管理的頭腦,以這三人為中心的設計團隊,決定了戰後的多款車輛設計,以及外觀塗裝,影響後世相當鉅大。

例如80系湘南色塗裝,就是島秀雄看到美國大北方鐵路(Great Northern Railway)的車輛塗裝照片,認為大北方鐵路的橘色外觀相當顯眼,不但在遠方容易識別,嶄新的塗裝也可達到宣傳的效果,再加上湘南地區盛產柑橘,以果實的柑橘色,搭配葉子的深綠色,不僅顯眼也極具平衡感,難怪一推出就引起話題,讓都市通勤圈的各路線,開始出現個別不同的塗裝了。

1950年代因日本經濟復甦,東京至大阪間的交通十分熱絡,加上1956年東海道本線全線電氣化,國鐵為提升運能,縮短行車時間,因此著手設計新型特急電聯車,希望東京大阪之間,能夠在六個半小時內抵達。當時島秀雄與星晃帶領的設計團隊,針對高速運行的安全性、加速性能與舒適性等,在1958年開發出181系特急型電聯車。

181系的造型相當特別,他具備高運轉台,讓司機員的視野更好,車頭也非常流線,在討論塗裝時,設計團隊認為,這是日本第一款特急型電聯車,所以塗裝不但要吸睛,也要讓人一看就想要搭,因此決定以奶油色(奶油4號)為底色,搭配紅色(赤2號)的色帶,作為國鐵特急塗裝。

這樣的設計,在當時一片漆黑的國鐵車輛當中,相當顯眼,國鐵設計團隊,還公開徵求日本國鐵的標誌與特急標誌,全面應用在國鐵特急上。最後獲選的特急標誌,是一個倒三角形的造型,線條簡潔洗鍊,從正面看宛如張開雙翅的老鷹,象徵特急列車的高速,搭配的國鐵特急色,不但簡潔亮麗,也具有速度感,高速行駛時讓人一眼即可辨識。

在那個新幹線尚未出現的年代,這樣的塗裝不但吸睛也受歡迎,很快的就成為國鐵特急的標準塗裝,連之後的特急型柴聯車KIHA80系,也是採用同樣的塗裝,讓國鐵特急色塗裝,遍佈於日本全國,進而影響到急行、準急等車種的塗裝。

至於同一年推出的20系寢台特急用客車,與一般的特急塗裝不同,採用深藍色(青15號)作為底色,再搭配三條乳黃色(奶油1號)線條,成為寢台特急客車的標準塗裝,也因為車身絕大部分都是深藍色,所以寢台客車又被稱為「BLUE TRAIN」了。

1967年,針對日夜兩用所設計的新世代寢台特急581/583系問世,這是全世界第一款寢台電聯車,不但維持自181系以來,高運轉台的設計優點,還在運轉台下方增加貫通門,可以兩組併聯運轉,增加使用彈性。

因此,設計團隊在外觀設計上,採取日間特急的奶油色作為底色,以及寢台特急的深藍色色帶,讓塗裝呈現出特急電聯車的式樣,而深藍色帶,一看就知道具有寢台臥鋪功能。這三款設計,成了1950年代末期開始,使用至今的國鐵特急塗裝,也由於塗裝設計兼具美觀、協和、易於辨識等優點,很快的就出現在日本各地,成為日本人耳熟能詳的國鐵特急色。

1987年,日本國有鐵道因不堪長期虧損,所以進行民營化,將國鐵分割為六家旅客鐵道、一家貨物鐵道、與數間不做營運的特殊公司。民營化分割後,各家JR自身逐漸反應當地環境與自身需求,從此再也沒有出現如國鐵時代般,全國統一的車款。

至於塗裝方面,為了有別過去的國鐵,扭轉人民對於國鐵職員高高在上、服務差、以及天天虧損等惡劣印象,除了某些具有歷史意義的塗裝色之外,JR各公司紛紛開始推出自己的特急塗裝,加上過去國鐵型電聯車,因車齡逐漸老舊而退役,時至今日,JR民營化已超過30年,當年統一標準的國鐵色塗裝,就這樣隨著時間,越來越稀少了。

放眼望去,這些當年叱吒風雲的國鐵特急色塗裝,不但JR東海早就全數引對,數年前JR九州與JR西日本的國鐵特急色車輛也都消失。2018年JR東日本僅存的189系國鐵色編成,也在4月底完成使命退役,長達60年的國鐵特急色,至此全部消失,讓人感到悵然,未來也許再也看不到國鐵特急色列車,出現在正線上奔馳了。

現代的工業設計比起國鐵時代,當然因技術進步,以及設計思想的轉變,所以車輛造型更加洗鍊與近未來,塗裝上更是令人眼花撩亂。但也因此,讓人懷念起國鐵時代,那個線條簡單卻平衡感極佳的設計,這也是老車老塗裝一出現,總是能吸引大批人潮的原因。

國鐵已是個逝去的年代,雖然目前仍有少數的國鐵型電聯車現役,而國鐵時代服役的機關車與柴油客車,以及博物館或是動態保存車輛,仍有許多國鐵色塗裝,但不知何時會全部消失。國鐵特急色塗裝的故事,除了讓我們緬懷那個經典的年代之外,更重要的是,告訴我們「美學真的不是見仁見智」啊!

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